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광견병이란

Ⅰ 질병의 정의

  • 광견병은 광견병 바이러스(Rabies virus)에 의해 뇌염, 신경 증상 등 중추신경계 이상을 일으켜 발병 시 대부분 사망하는 치명적인 바이러스성 감염병이다.
  • 거의 모든 온혈동물에서 발병 가능한 인수공통 감염병으로 감염동물로부터 교상을 통해 동물이나 사람에게 전염된다. 이 바이러스가 동물에게 침투하여 질병을 일으키면 광견병, 사람에게 침투하여 질병을 일으키면 공수병이라고 하며 동물에서는 제2종 법정전염병, 사람에서는 제3급 법정감염병으로 지정되어 있다.
    • a광견병의 숙주동물 - 너구리
    • b광견병의 숙주동물 - 문둥이 박쥐

    그림1. 광견병의 숙주동물 (a. 너구리, b. 문둥이 박쥐)
    출처: 국립생물자원관 (https://nuriwiki.net)

Ⅱ 병원체 정보

  • 광견병 바이러스(Rabies virus)는 단일가닥 RNA 바이러스인 Rhabdoviridae과 Lyssavirus속에 속하며 생체 내에서 신경조직에 매우 높은 친화성을 보인다. 리사바이러스(Lyssavirus) 속에는 광견병 바이러스 및 이와 혈청형이 다르나, 항원성과 임상적 특성이 유사한 광견병 관련 바이러스(rabies-related virus) 6종류를 포함하여 7종류의 바이러스가 존재한다. 이들은 항원 유사성이 커서 교차반응이 흔하게 일어나며, 광견병 관련 바이러스 중 일부는 형광항체 검사 시 광견병으로 진단되기도 한다. 바이러스는 0~4℃에서는 수개월 동안 안정한 상태로 유지되지만, 열, 태양광선의 노출, 지용성 용매(에테르 또는 0.1% sodium deoxycholate)에서는 빠르게 불활화된다. 또한 지질층을 함유하고 있어서 따뜻한 비누용액, 세정제 등을 포함한 광범위한 소독제에 소독 효과가 있다.
    • 광견병 바이러스 전자현미경 사진

    그림2. 광견병 바이러스 전자현미경 사진
    출처: CDC(www.cdc.gov)

Ⅲ 감염원 및 전파경로

  • 숙주의 범위는 매우 광범위하여 대부분 온혈동물에 감수성이 있으나 그 감수성 정도는 동물마다 다양하게 나타난다. 여우, 늑대, 코요테, 자칼, 솜털 쥐, 너구리, 고양이, 박쥐, 토끼, 소, 햄스터, 스컹크 등에서는 높은 감수성을 보이며 개, 양, 말, 유인원은 보통의 감수성을 갖는다.
  • 광견병 바이러스에 감염된 가축이나 야생동물에 의한 교상이 가장 흔한 감염 원인이며, 감염된 동물의 타액이 상처에 노출되어 감염이 일어날 수도 있다. 가장 중요한 매개체는 개이지만 야생동물(너구리, 박쥐, 여우, 오소리 등)에 의한 감염도 많이 발생하고 있다. 감염된 동물의 뇌에서 증식한 바이러스는 신경의 말초로 이동하게 되는데 이때 특히 침샘으로 다량 배출되어 다른 동물에게 전파를 일으킨다. 침 속에 포함된 바이러스 배출은 임상증상을 나타내기 최고 14일 이전부터 시작되어(보통은 7일부터) 감염된 동물이 죽기 직전까지 계속된다.

Ⅳ 발병기전

  • 체내로 바이러스가 침입하면 신체의 신경조직을 통해 뇌에 도달하여 뇌염, 신경증상 등 중추신경계의 이상을 나타낸다. 바이러스의 종류 및 양, 물린 부위, 물린 부위의 신경 분포 및 숙주의 감수성에 따라 뇌에 도달하는 기간이 달라 다양한 잠복기를 나타내고 평균적으로 1개월(1주 ~6개월) 이내에 임상증상을 보인다.
  • 감염동물이 임상적으로 회복되는 경우는 매우 드문 일이나, 야생동물(여우, 박쥐)과 개에서 보고된 바 있다. 바이러스는 감염 후 회복된 동물의 체내에서 계속 존재할 수 있다.

Ⅴ 주요증상

  • 숙주의 감수성에 따라 임상증상이 다를 수 있으나 대부분 열흘 이내로 폐사한다.
  • 너구리와 같은 야생동물의 경우, 개와 유사한 증상을 나타내며 사람에게 두려움이 없어지거나 비정상적인 행동을 보인다. 박쥐가 낮에 날아다니거나 마비 또는 비행 불능을 보이기도 한다.

개에서의 광견병 임상증상

광견병의 전구증상은 보통 2~3일 지속되는데 이 시기에는 급격한 행동의 변화를 보인다. 임상증상은 대개 3~7일간 지속되며 대부분 열흘 이내에 죽는다.

  • 1광폭형(furious form) : 초기증상은 쉽게 흥분하거나 과민해지며 잠시도 앉아있지 못하고 배회하는 것이다. 동공이 확장되고 각막반사(corneal reflex)가 소실되며, 간혹 사시형 눈이 되기도 한다. 감염된 개는 경계 태세를 보이고, 짖는 소리가 특징적으로 낮은 쉰 소리로 바뀐다. 특정 시기에는 비정상적인 힘이 생기며, 식욕이 없어지고 저작 곤란, 운동실조, 경련 및 마비로 이어진다.
  • 2마비형(dumb or paralytic form) : 조용히 행동하며 상대방의 자극에만 문다. 이후에는 기면상태에 빠지고 숨는 경향을 보이며, 광폭형과 마찬가지로 경계적인 태세를 취하기도 한다. 하지마비 및 근육 경련이 발생하고 후기에는 턱과 혀가 마비되어 쳐지고 침을 흘리다가 전신으로 마비가 확대되면 며칠 지속되다 호흡기 근육 마비로 폐사한다.

Ⅵ 검사시료

  • 동물에서 광견병 진단은 사후 검사를 통한 진단(post-mortem diagnosis)이 가장 확실한 방법이며, 시료는 자연 폐사체나 안락사된 동물의 뇌 조직이다. 살아있는 상태에서는 혈액 시료를 사용하여 감염여부를 검사한다.
    • 너구리 경정맥에서 혈액 시료채취

      그림3. 너구리 경정맥에서 혈액 시료채취

    • 너구리 뇌조직 시료채취

      그림4. 너구리 뇌조직 시료채취